【為什麼晝夜各是十二小時而不是十小時?】 這道題對我而言真的非常困難,我都分不清它究竟是個數學問題、天文學問題、物理學問題,還是歷史學問題。我只能把我在錢櫃KTV幫朋友慶生時,切蛋糕的經驗分享給你。

那個蛋糕非常大,大家找不出方法將蛋糕精確地切割成十等份,以便待會分給十位來賓。 直到我分別接到兩通,取消赴約的電話通知。我將蛋糕對切再對切,然後劃一個叉,蛋糕上呈現大大的米字型,順利完成大小均等的八份。謝天謝地,由於Makio和李妍暻叫不到計程車,只有八個人能到場。
那是個詳和的夜晚。 後來一個女生說,她不想吃。「我要吃牛肉麵」她說。 「牛你媽ㄅ......」不,我忍住了,若不是她現在才說不吃蛋糕,我們可能還在為了完美地切出七等分而苦惱。不過當然,更重要的原因是,買單的反正不會是我。於是我也幫自己點了兩碗。一碗打包。 那晚我了解到,要徒手將一個圓形分割5等分、7等分和10等分的難度很高。而2等分、4等分、8等分卻如此輕而易切。3等分也非常簡單,賓士的logo我還是會畫的,雖然前陣子贊助我的,是BMW。 從3等分衍生出6等分乃至於12等分,與2等分衍生出4等分乃至於8等分同樣輕鬆。於是使用2、3、4、6的公倍數12這個方便圓周切割的魔術數字,也就變得順理成章了。我的前世,一定就是發明圓形日晷的那個人吧,如此一來,人們不需要任何精密工具就能利用一根樹枝在地上劃出計時器。
回家後,我興奮地將我的發現告訴我家的狗。 「可是,照此邏輯,為什麼不能分成24等份呢?」牠問。 我微笑地摸了摸牠的頭:「你傻啦?寶貝。如果分成24份,那麼,每片蛋糕,吃起來未免也他媽太薄了吧!」牠汪汪兩聲表示同意。
我則對自己似是而非的,YAHOO知識+式的答案,能夠說服一條狗,感到滿意。
然而,我內心最深最深處,靠近屁眼的那個角落,瀕死的良知,緩緩跳動起來:省政信箱背負了神聖使命,我的答案顯然不夠精緻。謹重起見,我拿起電話,撥給了我的好朋友,【時間簡史】的作者,霍金。 「移動城堡,May I help you?」對方接起電話。 「Yes Yes, 我找霍金。」我說。 「我是霍爾。」 「..........」 不要緊的,那其實並不能阻止為我尋求真相的決心。幾經思量,我決定自力自強,偷偷上網剪貼一些內容,並且不註明出處,來裝作自己很有學問,早就知道了的樣子: 「............. the absence of sunlight made it difficult to divide the time at night. It’s pretty interesting to learn how they managed to do this. Yes, nighttime division of time was based on the observation of stars! In those ancient times, with no sophisticated technology to use, they instead chose 36 star groups (small constellations) called ‘decans’, which rose consecutively on the horizon as the earth rotated. Each decan rose before sunrise and marked the beginning of a 10-day period. A total of 36 decans thus led to 36*10=360 days of a year. From one twilight to another, 18 of these decans were visible. However, each twilight period had 3 of these decans assigned, leaving 12 for the period of complete darkness (the duodecimal system is working here as well!). Thus, the rise of each decan marked an hour, so we ended up with 12 hours in each night….」 原來與黃道十二宮有關,簡而言之,在沒有鐘錶的時代,咱們夜晚航海時看著星座所在位置,就能約略判斷現在幾點。我感覺這個說法在科學邏輯上是比較靠譜的,比起普遍流傳的日晷分割說,以及穿鑿附會的十二進制指關節計數說,來得合理。但是我不能為了確認這件事,還去撥電話打擾我的另一位朋友聖鬥士星矢。這個時間我想他已經睡了。
說回最初的10進制,那是這道題的根源。人們之所以不習慣其它數字進制系統,根本的原因是出於對10進制系統的太習慣。而之所以對10進制特別習慣,亞里士多德的解釋是,10進制的通用,導因於人類天生擁有十根手指,於是10這個數字,數起來特別直觀而方便。我也不敢質疑,雖然許多事情年代久遠,其由來,基本只能靠猜。而根據我的考証,更早之前的古文明,慣用的其實是11進制,我在亞馬遜河的一個小部落發現了11進制的發祥地。那裡的男人,一百萬年前是不穿褲的。 - THE END -

14 意見:

黃信凱 提到...

頭香,讚der啦( ´ ▽ ` )ノ

cctai@etsu 提到...
作者已經移除這則留言。
Borcky Chen 提到...

這期的省政信箱,好硬。

kurt 提到...

聽說非洲有個部落因為基因關係六根手指頭的人特別多,他們就是12進制.

a8650224 提到...

一輝剛又復活了一次表示他平常都晚睡。

River J. Awesome 提到...

那個亞馬遜男人,一百萬年後轉世投胎到英國,還發表許多研究,許多媒體爭相報導

hong Chang 提到...

hahaha.............

dio 提到...

這篇是告訴我們不要人云亦云嗎? 有點深但很喜歡!

屎蓋哥 提到...

每次部門慶生都會為切蛋糕苦惱!

劉海龍 提到...

等到了三個月, 終於等到這篇文章。

匿名 提到...

12宮的事問你朋友星矢就弱掉了,好歹要認識幾個黃金聖鬥士,問他們才對!

Patrick Chiang 提到...

省政信箱第二季終於來了;距離上一期相差五年實在有點久…

但是值得。

Power of BMW 提到...

省政信箱下一期可以回答這個問題嗎? 感謝!

"雲為什麼總是浮在空中,不會掉到地面上?"

BC 提到...

兩顆蛋不算嗎....

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